나보다 많이 웃는 김씨가 더 오래 사는 이유

오늘은 특별한 날이다.
이전부터 손꼽아 기다려온 김씨의 ‘은밀한’ 비밀을 알 수 있는 날이었기 때문이다.
이웃들 말로는 김씨가 100살은 더 됐을 것이라고 했다.
…
그렇게 우여곡절 끝에 김씨의 비밀을 목격했고, 나는 놀라지 않을 수 없었다.
그는 그저 웃고 있었다.
- 《김씨의 장수 비밀》편에서 발췌

 
앞선 구절은 사실 에디터 본인이 방금 만들어본 소설 《김씨의 장수 비밀》속 내용이다.
비밀이 너무 싱겁지 않나- 하는 생각도 들지만, 사실 우리가 원하는 ‘그 비밀들’은 대게
아무 것도 아닌 것처럼 보일 때가 있다.
톱스타들이 말하는 다이어트 비결이나, 일본 장수 마을의 3대 장수 비결 등이 결국 물을 많이 먹고,
규칙적으로 살아라- 와 같은 이야기들인 것을 고려해봐도 그렇다.
 

하지만,
아무것도 아닌 것처럼 보인다고 해서
정말 아무것도 아닌 것은 아니다.

 
김씨의 장수 비밀인 ‘웃음’이 정말 엄청난 비결일 수 있다는 말이다.
실제로 웃음은 건강에 정말 대단한 효과를 지니고 있다.
웃음에는 크게 3가지 효능이 있는데, 이 모든 것들이 건강한 신체에 도움이 되는 것들이다.
 
먼저, 웃음은 행복 호르몬을 분비하게 해 스트레스를 감소시킨다.
웃음으로써 엔도르핀을 생성하는 카테콜라민의 분비가 증가되어
스트레스와 관련된 플라스마, 코티솔, 에피네프린을 감소시킨다고 한다.
행복 호르몬으로 유명한 엔도르핀뿐만 아니라 도파민, 세로토닌과 같은 좋은 호르몬도 21가지나 더 나온다.
 
두 번째 효능은 웃음이 혈액 순환을 돕는다는 것이다.
웃음으로 인해 혈액 순환계 질환인 심장병, 뇌졸증, 각 종 혈관 질환 등을 모두 예방할 수 있다.
혈관 건강을 위해 스트레칭 하고, 오메가 3를 복용하듯, 웃음도 복용해야 한다.
 
마지막 효능은 면역력을 높여준다는 것이다.
많이 웃으면 자연살해세포가 활성화 된다고 한다.
자연살해세포는 몸 안에서 바이러스 감염을 방어하는 방어 체계를 구축하며
항암 작용, 암의 전이 억제 작용 등을 담당하는 매우 중요한 세포다.

이 밖에도 크게 웃게 되면, 웃음의 경로인 횡경막, 배, 호흡기, 얼굴, 다리 등
전신의 근육이 자연스럽게 운동되며, 침샘 분비와 면역 단백질 농도를 높여 건강한 삶을 도와준다.
 
또, 억지로 웃는 것에도 뇌가 속아 진짜 웃는 것과 90% 흡사한 효과를 볼 수 있다.
가만히 앉아 웃는 것만으로도 건강해진다는데, 일부러 웃어도 건강해 진다니! 이쯤 되면 지금 당장 웃지 않을 이유가 없다.
 
오늘도 하하 웃어 보자.
김씨의 비밀이 당신의 비밀이 될 수 있도록, 당신이 더욱 더 건강하게 오래 살 수 있도록, 당신의 웃음이 그 역할을 다할 것이다.

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